Un café con… Amaia Ortiz De Elguea, responsable de sostenibilidad en Grupo Uvesco

Empack: Amaia, cuéntanos un poco como es tu día a día en la empresa y que significa ser responsable de sostenibilidad en el grupo Uvesco.

Amaia: Como responsable de sostenibilidad de Uvesco, mi trabajo consiste en entender todos los procesos de la empresa e intentar que éstos tengan el mínimo impacto posible en el entorno. Esto engloba desde la gestión de los residuos, la prevención del desperdicio alimentario, el packaging, la eficiencia energética, la optimización de la logística, el uso del agua… en definitiva, ver cómo podemos mejorar todos aquellos procesos de Uvesco que generan un impacto y minimizarlos.

Dentro de ello, uno de los trabajos más importantes es medir el impacto que tenemos, como puede ser la huella de carbono o el uso del agua. Todavía hay muchos procesos dentro de la empresa de los cuales desconocemos su impacto, y el primer paso si queremos mejorar es conocer bien el punto de partida.

Dentro de mi trabajo también cobra especial relevancia las alianzas con otros agentes. Dentro de la sostenibilidad es muy complicado avanzar solo, por eso mismo formamos parte de diferentes iniciativas como el Basque Ecodesign Center, promovido por Ihobe, o el Basque Food Cluster. Los proyectos colaborativos son imprescindibles para poder lograr resultados.   

Empack: Dentro tus funciones estas enfocada con especial énfasis en la gestión de residuos y RSC, ¿qué proyectos en ese ámbito destacarías como los mayores retos a los que te has enfrentado y por qué?

Amaia: Uno de los mayores retos sin duda que hay dentro de una organización como Uvesco es la concienciación de todas las personas que formamos el grupo. La sostenibilidad ha de ser algo transversal en la empresa, si se queda en una sola persona o departamento es imposible que avance. Eso lo vemos claramente en las tiendas: si el encargado/a tiene esa sensibilidad ambiental, los procesos de la tienda son mucho más sostenibles a otra semejante. Una vez que la conciencia se extiende es muchísimo más fácil abordar cualquier proyecto, por complejo que sea.

Dentro de planes concretos, uno de los retos más importantes para nosotros está siendo el cambio cultural en el que nos tenemos que convertir en agentes tractores. Hasta ahora, dentro de las empresas nos preocupábamos de nuestros propios procesos, pero hemos visto que tenemos la posibilidad de traccionar a muchos agentes con nuestras decisiones. Ahora mismo estamos en ese proceso en el que estamos viendo que ya no sólo importa lo que hagamos nosotros, sino que lo que hace nuestra cadena de valor es igualmente importante.

 

Un café con Amaia Ortiz adaptada

Empack: ¿Le darías algún consejo práctico a las empresas del sector del packaging para que puedan reducir su huella de carbono?

Amaia: Creo que es importante avanzar a una visión en la que lo más importante es el ciclo de vida completo. De poco sirve reducir la huella de carbono si estamos aumentando el impacto en otros aspectos ambientales igual de importantes, como pueden ser el uso del agua o el impacto en la biodiversidad.

Ahora mismo estamos viviendo un periodo de demonización del plástico, en el que parece que todo el plástico es malo y todo el cartón es bueno. Sin embargo, hay veces que el plástico es el material que mejores resultados da en los análisis de ciclo de vida. También hay productos que por sus características su mejor embalaje es el plástico, como pueden ser la carne y el pescado.

Por lo tanto, yo creo que es prioritario basarse en datos objetivos y no dejarse influenciar por modas, no hay soluciones universales. Hay que tener muy en cuenta la característica del producto que se va a embalar, y actuar en consecuencia. Dentro de ello, el ecodiseño será una herramienta imprescindible para poder optimizar costes y mejorar en sostenibilidad.   

Empack: ¿Crees que encuentros como Empack Bilbao ayudan en la concienciación sobre la sostenibilidad?, ¿De qué manera?

Amaia: Los encuentros como Empack son imprescindibles para poder seguir avanzando. Antes mencionaba que la sostenibilidad es un mundo en el que no se puede avanzar solo, y este tipo de eventos son una gran oportunidad para establecer alianzas.

Además, ahora mismo los cambios en el mundo del packaging están sucediendo a una velocidad asombrosa, es un mundo en el que prácticamente a diario hay novedades, y foros como Empack ayudan a poder estar al día y conocer los avances más relevantes.  

Empack: Y, por último, si tuvieras que darle un consejo a la Amaia de hace 5 años, teniendo en cuenta los cambios imprevisibles a los que nos hemos enfrentado en estos últimos años, ¿cuál sería?

Amaia: Le insistiría en lo importantes que son la adaptación al cambio y la resiliencia. Estos últimos tres años hemos estado viviendo en una incertidumbre constante, ya fuera debido a la covid, la guerra de Ucrania, la inflación… en el que la capacidad de adaptación ha cobrado una importancia vital.

Creo que hay que adaptarse a vivir en un mundo en el que en cualquier momento puede producirse un cambio inesperado, y que la capacidad de respuesta ante las diferentes situaciones es un valor crucial.  

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